Abogados Especialistas en Responsabilidad Médica

Preguntas frecuentes

Presentamos las respuestas a las inquietudes más comunes de nuestros clientes

  1. ¿El consentimiento informado debe constar siempre por escrito?
Respuesta: No. Existe la posibilidad de que se dé de manera tácita; así lo ha señalado el Consejo de Estado en sentencia del 23 de abril de 2008 con ponencia de la Dra. Ruth Stella Correa Palacio, radicación 1573.
 
  1. ¿Las cirugías estéticas implican una obligación de resultado para el médico?
Respuesta: No siempre, pues debe tenerse en cuenta que todo tipo de procedimiento quirúrgico conlleva riesgos y si estos se dan, pese a una buena praxis, no puede condenarse al cirujano. Además de que en Colombia, los procesos por responsabilidad médica se desarrollan bajo el régimen de la culpa probada, es decir, es el paciente quien debe demostrar la culpa en el obrar médico; en reciente jurisprudencia, la Corte Suprema de Justicia ha considerado que siempre y cuando en el contrato que firmen o celebren paciente y médico, no se estipule que éste último se compromete a obtener un resultado, la obligación del galeno será de medios.
 
  1. Es necesario asistir acompañado de abogado a diligencias de versión libre, para las cuales los Tribunales de Ética han citado a médicos, odontólogos y enfermeros(as)?. Respuesta: Aún cuando la ley que regula esa clase de procesos no lo exige, es importante que antes de presentarse a esos despachos, se asesore de un abogado experto en esta clase de procesos, pues la declaración que los profesionales rindan, es fundamental para decidir si se les inicia o no investigación formal en su contra. Por eso, lo aconsejable es asistir siempre acompañado de un abogado especialista.

 
  1. Qué tipo de acciones judiciales pueden iniciarse en contra de los prestadores de servicios de salud por una indebida prestación de los mismos? Respuesta: Dependiendo del interés que le asista al paciente o a sus familiares, pueden adelantarse acciones de carácter indemnizatorio, acciones disciplinarias, acciones sancionatorias y penales. Lo importante es que lo haga representado por abogados especialistas en temas de responsabilidad médica como los nuestros.

 
  1. Si recibo una citación de un centro de conciliación o una notaria, en la que se me informe sobre una audiencia de conciliación o de práctica de pruebas, debo ir solo a esos despachos? Respuesta: No. Pues en ambas diligencias, (conciliación o práctica de pruebas) lo que se busca es un acercamiento con la eventual contraparte de un proceso judicial para definir, en esos despachos un reclamo de pago de sumas de dinero, bien mediante una acuerdo amigable o con la constitución de pruebas en contra del médico. Cuando se reciba un escrito o correo electrónico en el que se le informe que ha sido convocado por un paciente o familiar de este, consulte con un abogado especialista en responsabilidad médica para que lo asesore y apodere en ambas diligencias.

 
  1. Si el paciente no mejoró con el tratamiento o procedimiento quirúrgico realizado, el médico u odontólogo está llamado a responder por ello?

Respuesta: No. En Colombia, es claro que la obligación del médico es de medios y no de resultado y que en momento alguno su obligación lleva a tener que curar al paciente de cuanta dolencia física lo aqueje. En materia legal, las Altas Cortes, concretamente la Sala de Casación Civil y la Sección Tercera del Consejo de Estado, al resolver procesos en los que se debate si con ocasión del ejercicio de la actividad médica debe o no indemnizarse al paciente, así lo han definido en sus sentencias.


 
  1. Cualquier persona puede tener acceso a una copia de la historia clínica del paciente o a su información?
Respuesta: No. Si el paciente se encuentra vivo y en pleno uso de sus facultades o es mayor de edad, es el llamado a solicitar directamente o autorizando a otro, una copia completa de la historia clínica correspondiente a su atención. Pero si ha fallecido, los únicos llamados a obtener dicho documento o información son el cónyuge o compañero permanente y sus familiares dentro del primer grado de consanguinidad, es decir  (padres e hijos), así ha sido definido por la Corte Constitucional en fallos de tutela. Recomendamos leer el artículo escrito por el Abogado Hollman Gómez y que se encuentra publicado en nuestra página web >>
 
  1. Si un paciente demanda a su médico buscando se le condene por una falla en la atención, puede embargarle sus bienes?. Respuesta: Actualmente, en virtud de la ley 1564 de 2012, en procesos en los que se reclama el pago de indemnización de perjuicios, como sería en el caso de demandas de pacientes contra los prestadores de servicios de salud, es permitido que desde el mismo momento en que inicie el proceso, se practiquen medidas cautelares, consistentes en la inscripción de demanda sobre los bienes de aquellos, con el fin de garantizar el pago de una eventual condena.

 
  1. Que sucede si el demandado pierde un proceso civil en su contra? Respuesta: Si un profesional de la salud ha sido condenado a pagar una indemnización al paciente que lo demandó, debe aquél cancelar, pues la sentencia se convierte en un título ejecutivo que puede dar lugar a un nuevo proceso tendiente al pago con el producto del remate de sus bienes.

 
  1. Cuanto tiempo tiene un paciente para demandar a su médico. Respuesta: Ello depende del tipo de acción que inicie, pero si es para el reclamo del pago de perjuicios, en la jurisdicción civil tiene 10 años desde la ocurrencia del daño, o, en algunos casos, desde cuando conoció del mismo (el caso de oblitos quirúrgicos) y si es ante la jurisdicción contencioso administrativa, porque la atención fue brindada en una entidad del Estado, el término es de 2 años, proceso en el que la demanda sería contra de la entidad mas no contra el profesional o grupo de profesionales.

 
  1. Si una entidad del Estado ha sido condenada al pago de perjuicios a favor de un paciente, con ocasión de una falla médica, puede esa entidad demandar al médico y cuanto tiempo tendría para ello? Respuesta: Sí. Lo haría a través de una acción de repetición buscando recuperar lo pagado al paciente, total o parcialmente. Para iniciar la acción, tendría 2 años a partir de la fecha en que se haya cancelado la condena.

 
  1. Que sucede si el paciente demandante pierde el proceso?
Respuesta: El médico o profesional de la salud demandado que ha ganado el proceso iniciado en su contra, tiene la posibilidad de iniciar un proceso ejecutivo en contra del paciente que lo demandó, con el fin de que le pague el valor de las costas y gastos de proceso que tanto el juez de primera instancia como el Tribunal y la Sala de Casación Civil, de haberse tramitado recurso de casación, fijaron. Por eso es importante que el manejo de los procesos de responsabilidad médica sea encomendado a abogados especialistas en el tema, quienes han de analizar si científicamente existió o no una falla, antes de proceder a iniciar los procesos del caso.
 
  1. Es suficiente defensa la compra de un seguro de responsabilidad civil? Respuesta: No. Si bien es cierto que las aseguradoras ofrecen a los médicos pólizas que cubran el pago de eventuales perjuicios a pacientes por ellos atendidos, de acuerdo con nuestra experiencia, cuando los profesionales de la salud son demandados civilmente, las aseguradoras asumen la posición de negarse al pago de la póliza vendida. En este caso, es recomendable contratar un abogado especialista en responsabilidad civil distinto al de la aseguradora que además de que lo represente y defienda contra el paciente demandante, haga valer el seguro tomado, vinculando a la aseguradora al proceso a través de la figura procesal denominada denuncia de pleito o llamamiento en garantía.

 
  1. Es aconsejable que el médico, por colaborarle a la familia de un paciente fallecido con ocasión de un procedimiento quirúrgico, firme formatos o documentos dirigidos a las aseguradoras con las que aquellos tomaron un seguro de vida, en los que suministre información médica del paciente y que se encuentre en la historia clínica? Respuesta: No. Es muy común que cuando ocurre la muerte de un paciente, con ocasión de una cirugía o tratamiento médico, los familiares de éste le pidan al médico tratante o quien lo operó, firme documentos dirigidos a las aseguradoras, en los que suministren información sobre la atención médica brindada, para aportarlos para la reclamación de pago del seguro; cuando esto suceda, no es recomendable hacerlo, ya que ello tiene implicaciones legales de índole civil y éticas, pues, al suministrarse esos datos se estaría quebrantando la reserva de la información que reposa en la historia clínica, de conformidad con la Resolución 1995 de 1999, lo que expondría al médico a un eventual proceso ético. De otra parte, de verse envuelto en un proceso civil indemnizatorio, sus registros pueden ser utilizados como prueba en su contra, tanto por la familia del paciente como por las mismas aseguradoras que buscan recuperar el dinero cancelado como indemnización. En estos casos, el médico se debe negar a firmar esa clase de documentos, recomendando a la familia, solicite una copia de la historia clínica, de conformidad con los parámetros dados por la Corte Constitucional, y que se señalaron en la respuesta a la pregunta número 7.

 
  1. Qué efectos legales tiene el no obtener el consentimiento del paciente para su atención médica?

Respuesta: Al no obtenerse el consentimiento del paciente para brindarsele atención médica y profesional, se le estaría vulnerando el derecho que aquel tiene a decidir, es decir, se afectaría su voluntad. Por ende, el contrato entre médico-paciente se encontraría viciado y se podrían, el profesional de la salud y las entidades a las cuales se encuentra adscrito, exponer a eventuales acciones de índole indemnizatorio, éticas,  administrativas sancionatorias y penales.

 

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